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Chase Elliot, NASCAR. Getty Images

A reafirmarse como estrella de la Monster Energy NASCAR Cup Series

DAYTONA BEACH, Florida - Cuando Chase Elliott visitó a los estudiantes de la Embry-Riddle Aeronautical University el miércoles, tuvo una vista directa al Daytona International Speedway, que está al lado del campus universitario.
 
Esta fue la escuela donde Elliott obtuvo su licencia de piloto aviador como adolescente, por lo que le tiene especial cariño, y ahora como una de las nuevas estrellas de la Monster Energy NASCAR Cup Series, esta pista representa un potencial histórico.
 
 
Para  Elliott, quien ya ganó dos Pole Busch Positions para la Daytona 500 y estuvo a punto de ganar la legendaria carrera inaugural de la temporada, el escenario de su visita el miércoles fue un claro recordatorio de lo que le espera al piloto de 22 años, que se está convirtiendo rápidamente en uno de los más populares de la serie.
 
Sobre todo, en la víspera de la carrera del domingo en el Michigan International Speedway, otra pista donde Elliott también ha estado a punto de obtener la elusiva primera victoria en la máxima serie de la NASCAR.
 
El piloto de Hendrick Motorsports terminó en segundo lugar en tres de sus primeras cuatro visitas al óvalo de dos millas a las afueras de Detroit, donde su peor resultado ha sido un octavo lugar en la carrera de agosto pasado. 
 
Con ese Top 10 a sus espaldas, Elliott llega como uno de los favoritos para lograr la victoria en la FireKeepers Casino 400 (domingo, 2 PM, Este por FOX, MRN, SiriusXM NASCAR Radio).
 
“Estoy entusiasmado por volver a Michigan”, dijo Elliott desde Daytona Beach el miércoles, a donde fue para promover la Coke Zero Sugar 400, que se correrá más tarde este verano en Daytona.
 
En realidad no sé cuál es la razón por la cual nos ha ido tan bien. No tuvimos una buena carrera el otoño pasado, pero en general ha sido una buena pista para nuestro equipo, por lo que estamos muy animados con volver”.
 
Si puede continuar con la tendencia, la FireKeeper’s Casino 400 en el Michigan International Speedway, será una buena oportunidad para Elliott y otros pilotos jóvenes, ya que irónicamente, los que llegan con menos experiencia, han tenido buenos resultados en las carreras más recientes.
 
Por ejemplo, Kyle Larson, quien ya está en su 5ta. temporada en la serie, a pesar de sus 25 años de edad, no solo es el ganador defensor de la carrera, pero tiene una racha de tres victorias consecutivas en esta pista, mientas que Erik Jones, el piloto nativo de Michigan, de 22 años, terminó 3ro. y 13ro., en sus dos primeras carreras.
 
A pesar del poco número de participaciones, Larson es 3ro. en la Clasificación de Ranking de Pilotos (101.1), por delante de Jones (98.4), antes de la carrera del domingo.
 
Elliott llega con la confianza del pasado inmediato, pero también con la precaución suficiente ante el reto que les espera a los pilotos jóvenes.
 
Algo seguro es que todos los pilotos que tiene tres o cuatro carreras en Michigan y tienen mejor Racing de Piloto, lucen mejor en comparación conmigo que tengo ya 24”, dijo Elliott. “Pero ese no es el caso a largo plazo. Si por fortuna sigo en esto dentro de 10 años, veremos qué números tengo”.
 
Además de los rivales jóvenes, Elliott tendrá que enfrentar la evolución del Chevrolet Camaro, que fue auto ganador de la Daytona 500 en febrero pasado con Austin Dillon al volante, pero que no ha podido terminar en Victory Lane desde entonces.
 
El dominio de tres pilotos - Kevin Harvick, con Ford, y Kyle Busch y Martin Truex Jr., con Toyota -, han ganado 11 de las primeras 14 carreras de la temporada, pero en Michigan International Speedway, Chevrolet ha dominado en las últimas carreras con tres victorias consecutivas de Laron y tres segundos lugares de Elliott.
 
Creo que hemos mejorado”, dijo Elliott. “No puedo decir que somos perfectos, ni que hayamos sido los mejores cada semana, pero sí hemos ido mejorando y creo que esto ha sido evidente durante las últimas dos semanas, así que eso nos anima.
 
La semana pasada en Pocono fue una de nuestras mejores carreras de la temporada y una de las mejores en mucho tiempo”, agregó. “Los resultados no lo demuestran, pero tuvimos autos muy fuertes la semana pasada, algo que no habíamos tenido en mucho tiempo, por lo que nos sentimos orgullosos y esperamos mantener ese ritmo en Michigan”.
 
Oportunidad histórica en la Xfinity Series en Michigan
El equipo Joe Gibbs Racing buscará convertirse en el primer equipo con cuatro victorias consecutivas en la NASCAR Xfinity Series en el Michigan International Speedway.
 
Sus pilotos Kyle Busch, Daniel Suárez y Denny Hamlin han ganado las últimas tres carreras en esta pista, pero Busch es el único de los tres que participará en la carrera de este fin de semana,
 
Los pilotos de la Xfinity Series, Christopher Bell y Brandon Jones esperan sumarse al grupo éxito de Joe Gibbs Racing y si alguno de ellos gana se acercará al récord de Roush Fenway Racing (5 victorias seguidas) dentro de la pista de Michigan dentro de la Xfinity Series.
 
Las probabilidades están a su favor, ya que Busch ya tiene dos victorias en el óvalo de 2 millas y tiene un récord de nueve Top 5s y promedio de posición final de 4.0 en 10 carreras.
 
Su peor resultado fuera del Top 5 fue un 14to. puesto en 2006. En seis de esas 10 carreras en Michigan, ha terminado tercero o mejor.
 
La carrera del sábado marcará el debut de Bell en la Xfinity Series en Michigan, pero en la NASCAR Camping World Truck Series logró un segundo lugar y tiene dos Top 10s en dos carreras, mientas que Jones tiene dos Top 10s en la Xfinity Series.
 
Johnny Sauter llega con buena racha al Texas Motor Speedway
El veterano Johnny Sauter no solo lidera la Clasificación de Pilotos de la NASCAR Camping World Truck Series, y llega al Texas Motor Speeway para la PPG 400 con un historial de cuatro victorias en esa pista de 1.5 millas.
 
Sauter ya tiene tres victorias en lo que va de la temporada 2018 y espera empatar su récord personal de cuatro victorias (2017) con apenas ocho carreras en 2018, incluyendo la del Charlotte Motor Speedway hace dos semanas. A lo largo de su carrera en la serie ha ganado carreras consecutivas en tres temporadas (2013, 2016, 2017).
 
Históricamente, la victoria en Texas ha sido una buena señal en las más recientes carreras, ya que en las pasadas cuatro temporadas, los pilotos que han visitado Victory Lane en Texas, han ganado el campeonato. 
 
Para terminar, Sauter es el ganador de dos de las últimas tres carreras en Texas y es el ganador defensor de esta carrera.
 
Monster Energy NASCAR Cup Series
Carrera: FireKeepers Casino 400
Pista:  Michigan International Speedway, Brooklyn, Michigan
Fecha: Domingo, 10 de junio
Hora: 2 PM, Este
Distancia: 400 millas (200 vueltas); Etapa 1 (Termina en la vuelta 60), Etapa 2 (Termina en la vuelta 120), Etapa 3 (Termina en la vuelta 200)
 
Atención: El equipo Roush Fenway Racing tiene la mayor cantidad de victorias en Michigan (13), con los miembro del Salón de la Fama de la NASCAR, Mark Martin y Greg Biffle, con cuatro cada uno. Carl Edwards tiene dos victorias, al igual que Matt Kenseth y Kurt Busch una. … Entre los pilotos con más de 10 carreras en Michigan, Matt Kenseth tiene el mejor Rating de Pilotos de (101.9). … La cita en “The Motor City” es una muy especial para Ford, que está en su casa, donde tiene 35 victorias; Chevrolet le sigue con 26, incluyendo las últimas tres.  … Un total de 59% de los ganadores en Michigan han arrancado desde el Top 5. La primera línea ha producido la mayoría de los ganadores (30%) y la primera posición ha producido la mayoría de los ganadores (21).  … Matt Kenseth, piloto de Roush Fenway Racing, ha sido parte de dos de los cinco finales más cerrados en Michigan; superó a Dale Jarrett por 0.131 segundos en 2011 y perdió ante Denny Hamlin por 0.281 segundos en 2002. … Jimmie Johnson solo tiene una victoria en Michigan, pero tiene 687 vueltas en primer lugar entre los pilotos activos, muy or delante de Kurt Busch (448).  … Kyle Larson, ganador de tres carreras consecutivas en Michinga, y el miembro del Salón de la Fama, Dale Jarrett, son los últimos dos pilotos que han ganado sus primeras tres carreras de la Cup Series, en Michigan.  …Kevin Harvick tiene seis finales en segundo lugar en Michigan, la mayor cantidad entre los pilotos activos. … Ryan Newman (2003-04) y Larson son los únicos dos piloto activos con victorias consecutivas en Michigan. …Joey Logano es el piloto más reciente con Pole Positions consecutivas (dos veces en 2016). … Logano también es el ganador más joven con una victoria en Michigan (agosto, 2013) cuando ganó con 23 años, 2 meses y 25 días). …  Erik Jones, 22, Chase Elliott, 22 y William Byron, 20, podrían superar su récord.
 
NASCAR Xfinity Series
Carrera: LTi Printing 250
Pista: Michigan International Speedway, Brooklyn, Michigan
Fecha: Sábado, 9 de junio
Hora: 1:30 PM, Este
Distancia: 250 millas (125 vueltas); Etapa 1 (Termina en la vuelta 30), Etapa 2 (Termina en la vuelta 60), Etapa 3 (Termina en la vuelta 125)
 
Atención: El veterano Elliott Sadler se mantiene firme en la Clasificación de Pilotos con 62 puntos de ventaja, pero Cole Custer, de JR Motorsports, ganador la semana pasada en Pocono, está ahora en segundo lugar con un punto de ventaja sobre Daniel Hemric. Los tres pilotos están en busca de su primera victoria esta temporada. … Tanto Custer como Hemric participarán en su segunda carrera en Michigan, donde terminaron 10mo. y 12do., respectivamente, el año pasado.  …. Las últimas ocho carreras en Michigan dentro de la Xfinity Series, han producido ocho ganadores diferentes. … Busch y Paul Menard son los únicos pilotos sin victoria inscritos para la carrera del sábado. … Austin Cindric llega a Michigan tras lograr su mejor resultado en la serie, un cuatro lugar en Pocono, que fue su segundo Top 5.  … La dramática victoria de Denny Hamlin en la carrera del año pasado sobre William Byron con apenas 0.012 segundos, el margen más estrecho en la historia de la Xfinity Series en Michigan. … Las últimas seis carreras (desde 2012) han terminado con margen de diferencia de menos de un segundo.  …. Además de Kyle Busch, los pilotos regulares de la Monster Energy Series, Kevin Harvick (Ford No. 98 de Biagi-DenBeste Racing) y Alex Bowman (Chevrolet No. 23 de GMS) participarán en la carrera del sábado.
 
NASCAR Camping World Truck Series
Carrera: PPG 400
Pista: Texas Motor Speedway, Fort Worth, Texas
Fecha: Viernes, 8 de junio
Hora: 9 PM, Este
Distancia: 250 millas (167 vueltas); Etapa 1 (Termina en la vuelta 40), Etapa 2 (Termina en la vuelta 80), Etapa 3 (Termina en la vuelta 167)
 
Atención: Johnny Sauter buscará convertirse en solo el tercer piloto en la historia de la serie con cuatro victorias en las primeras cuatro carreras de la temporada. … Kyle Busch y Mike Skinner también lograron la hazaña.  … Sauter tiene 59 puntos de ventaja sobre Noah Gragson en el Campeonato de Pilotos, seguido por Brett Moffitt, seis puntos más atrás.  … Moffitt tiene una victoria y cuatro Top 5s en siete carreras esta temporada.  … En 9 carreras en la serie, el piloto de 18 años, Todd Gilliland tiene 10 Top 10s, dos de los cuales ha logrado en sus tres carreras de esta temporada. …El dos veces campeón de la serie, Matt Crafton buscará su primera carrera en la serie desde que lo hizo en la pista de tierra de Eldora Speedway la temporada pasada. Tiene dos victorias en Texas y 23 Top 10s en 34 carreras en esa pista.
 

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