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Elliott busca su primera victoria en el Michigan International Speedway

DAYTONA BEACH, Florida.- Cuando Chase Elliott visitó a los estudiantes de la Embry-Riddle Aeronautical University el miércoles, tuvo una vista directa al Daytona International Speedway, que está al lado del campus universitario.
 
 
 
 
Esta fue la escuela donde Elliott obtuvo su licencia de piloto aviador como adolescente, por lo que le tiene especial cariño, y ahora como una de las nuevas estrellas de la Monster Energy NASCAR Cup Series, esta pista representa un potencial histórico.
 
Para  Elliott, quien ya ganó dos Pole Busch Positions para la Daytona 500 y estuvo a punto de ganar la legendaria carrera inaugural de la temporada, el escenario de su visita el miércoles fue un claro recordatorio de lo que le espera al piloto de 22 años, que se está convirtiendo rápidamente en uno de los más populares de la serie.
 
Sobre todo, en la víspera de la carrera del domingo en el Michigan International Speedway, otra pista donde Elliott también ha estado a punto de obtener la elusiva primera victoria en la máxima serie de la NASCAR.
 
El piloto de Hendrick Motorsports terminó en segundo lugar en tres de sus primeras cuatro visitas al óvalo de dos millas a las afueras de Detroit, donde su peor resultado ha sido un octavo lugar en la carrera de agosto pasado. 
 
Con ese Top 10 a sus espaldas, Elliott llega como uno de los favoritos para lograr la victoria en la FireKeepers Casino 400 (domingo, 2 PM, Este por FOX, MRN, SiriusXM NASCAR Radio).
 
“Estoy entusiasmado por volver a Michigan”, dijo Elliott desde Daytona Beach el miércoles, a donde fue para promover la Coke Zero Sugar 400, que se correrá más tarde este verano en Daytona.
 
“En realidad no sé cuál es la razón por la cual nos ha ido tan bien. No tuvimos una buena carrera el otoño pasado, pero en general ha sido una buena pista para nuestro equipo, por lo que estamos muy animados con volver”.
 
Si puede continuar con la tendencia, la FireKeeper’s Casino 400 en el Michigan International Speedway, será una buena oportunidad para Elliott y otros pilotos jóvenes, ya que irónicamente, los que llegan con menos experiencia, han tenido buenos resultados en las carreras más recientes.
 
Por ejemplo, Kyle Larson, quien ya está en su 5ta. temporada en la serie, a pesar de sus 25 años de edad, no solo es el ganador defensor de la carrera, pero tiene una racha de tres victorias consecutivas en esta pista, mientas que Erik Jones, el piloto nativo de Michigan, de 22 años, terminó 3ro. y 13ro., en sus dos primeras carreras.
 
A pesar del poco número de participaciones, Larson es 3ro. en la Clasificación de Ranking de Pilotos (101.1), por delante de Jones (98.4), antes de la carrera del domingo.
 
Elliott llega con la confianza del pasado inmediato, pero también con la precaución suficiente ante el reto que les espera a los pilotos jóvenes.
 
“Algo seguro es que todos los pilotos que tiene tres o cuatro carreras en Michigan y tienen mejor Racing de Piloto, lucen mejor en comparación conmigo que tengo ya 24”, dijo Elliott. “Pero ese no es el caso a largo plazo. Si por fortuna sigo en esto dentro de 10 años, veremos qué números tengo”.
 
Además de los rivales jóvenes, Elliott tendrá que enfrentar la evolución del Chevrolet Camaro, que fue auto ganador de la Daytona 500 en febrero pasado con Austin Dillon al volante, pero que no ha podido terminar en Victory Lane desde entonces.
 
El dominio de tres pilotos - Kevin Harvick, con Ford, y Kyle Busch y Martin Truex Jr., con Toyota -, han ganado 11 de las primeras 14 carreras de la temporada, pero en Michigan International Speedway, Chevrolet ha dominado en las últimas carreras con tres victorias consecutivas de Laron y tres segundos lugares de Elliott.
 
“Creo que hemos mejorado”, dijo Elliott. “No puedo decir que somos perfectos, ni que hayamos sido los mejores cada semana, pero sí hemos ido mejorando y creo que esto ha sido evidente durante las últimas dos semanas, así que eso nos anima.
 
“La semana pasada en Pocono fue una de nuestras mejores carreras de la temporada y una de las mejores en mucho tiempo”, agregó. “Los resultados no lo demuestran, pero tuvimos autos muy fuertes la semana pasada, algo que no habíamos tenido en mucho tiempo, por lo que nos sentimos orgullosos y esperamos mantener ese ritmo en Michigan”.
 
 

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