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Dale Earnhardt Jr. conquistó el Talladega Superspeedway

TALLADEGA, Alabama – Es difícil decidir que es mejor, la pasión que Dale Earnhardt Jr. siente por el Talladega Superspeedway o la pasión que los fanáticos de Talladega siente por Dale Earnhardt Jr.  

En una tarde gloriosa, Earnhardt Jr. terminó con una orden de una palabra para su equipo y los aficionados en las tribunas: “¡A celebrar!” 

Earnhardt Jr. recién había cruzado la meta con 0.159 segundos de ventaja sobre su compañero de equipo en Hendrick Motorsports, Jimmie Johnson, para llevarse la victoria en la GEICO 500 de la NASCAR Sprint Cup; su 6ta. victoria en esta pista y su boleto casi seguro al Chase por la NASCAR Sprint Cup por 5ta. temporada consecutiva.¡ 

Paul Menard fue 3ro. seguido de Ryan Blaney, Martin Truex Jr. El líder de la Clasificación de Pilotos, Kevin Harvick, fue 8vo. tras recuperarse de un accidente casi al inicio de la carrera. 

La victoria de Earnhardt Jr. llegó apenas 24 horas después de que el propio piloto reconociera su responsabilidad para cumplir un buen papel en la casa de sus fanáticos: “Siento que debo salir y liderar”, había dicho.

Y eso fue exactamente lo que hizo; 67 de las 188 vueltas para ser exactos, para poder llegar a Victory Lane y empezar una emocionada celebración.

 “Esto es muy emocionante”, dijo Earnhardt Jr. “No había ganado aquí desde hace mucho tiempo (noviembre, 2004), además, el cumpleaños de mi padre fue hace un par de días. Hoy todo va muy bien conmigo. No sé por qué siento que no lo merezco. Es demasiado emocionante”. 

A diferencia de muchas carreras recientes en Talladega, las últimas 24 vueltas fueron esencialmente en formación de uno en fila, primero con un grupo de 10 autos y luego otro de 20.

“No sé qué fue lo que creó eso, que nos llevó a todos a ir (en línea) por arriba”, dijo Johnson. “No pasa siempre, pero hoy fue uno de esos días”.

Cuando salió la bandera blanca para indicar la última vuelta de la carrera, Johnson intentó separarse del grupo con Blaney pegado en su defensa trasera y con Denny Hamlin, ganador de la carrera el año pasado. 

“Sabía que iba a esperar hasta el final y eso fue lo que hizo”, dijo Earnhardt Jr. sobre la maniobra de Johnson. “No quise echar a perder las cosas para los dos. Intentó adelantarse, pero no pudo”.

Cuando los líderes se acercaban a la meta, Carl Edwards perdió el control y ocasionó que otros autos se estrellaran entre si y contra el muro exterior, pero eso no interrumpió la carrera, y Earnhardt Jr. empezó la celebración de su victoria. 

“Todos están felices en Talladega”, dijo Truex Jr. “Así que todo está bien”. 

La carrera contó con un solo “Big One”, el gran accidente de la jornada que ocurrió en la vuelta 47, cuando Trevor Bayne fue adelantado por la derecha por Menard, al tiempo que Kurt Busch se le acercaba por la izquierda. 

Fue un “problema doble”, dijo Bayne más tarde, quien perdió en control de su Ford No. 6 y se estrelló contra el muro exterior y llevándose con él a otros 14 autos.

 

Ese accidente dejó fuera de competencia a Kasey Kahne, quien había empezado desde la primera fila, a Kyle Larson, Greg Biffle, y en su última carrera en reemplazo de Kyle Busch, a David Ragan en el Toyota No. 18.

Fuera de eso, la jornada fue relativamente tranquila, con solo seis banderas amarillas, hasta que el auto de Austin Dillon se incendió en la vuelta 156. Jeff Gordon también tuvo un día de frustraciones tras ser castigado por exceso de velocidad en los pits - la segunda vez en cinco carreras -, lo que arruinó sus posibilidades de victoria. 

Tras el castigo, su Jefe de Equipo, Alan Gustafson, trató de animarlo para que “pusiera todo lo que tenía para el resto de las 26 vueltas”, pero para entonces, sus compañeros de equipo en Hendrick, Earnhardt Jr. y Johnson, ya tenían la carrera controlada.

 

NASCAR Sprint Cup Series - GEICO 500

Talladega Superspeedway

Talladega, Alabama

Domingo, 3 de mayor, 2015

               1. (4) Dale Earnhardt Jr., Chevrolet, 188, $306,065.

               2. (5) Jimmie Johnson, Chevrolet, 188, $256,121.

               3. (7) Paul Menard, Chevrolet, 188, $190,060.

               4. (3) Ryan Blaney(i), Ford, 188, $148,385.

               5. (36) Martin Truex Jr., Chevrolet, 188, $159,600.

               6. (12) Sam Hornish Jr., Ford, 188, $156,715.

               7. (18) Ryan Newman, Chevrolet, 188, $151,670.

               8. (24) Kevin Harvick, Chevrolet, 188, $168,570.

               9. (17) Denny Hamlin, Toyota, 188, $127,645.

               10. (34) Josh Wise, Ford, 188, $111,070.

               11. (27) Jamie McMurray, Chevrolet, 188, $138,701.

               12. (19) Kurt Busch, Chevrolet, 188, $127,435.

               13. (41) Cole Whitt, Ford, 188, $125,618.

               14. (42) JJ Yeley(i), Toyota, 188, $121,993.

               15. (28) Aric Almirola, Ford, 188, $142,146.

               16. (37) Alex Bowman, Chevrolet, 188, $117,918.

               17. (31) AJ Allmendinger, Chevrolet, 188, $128,518.

               18. (43) Matt DiBenedetto #, Toyota, 188, $109,157.

               19. (6) Tony Stewart, Chevrolet, 188, $128,724.

               20. (39) David Gilliland, Ford, 188, $108,710.

               21. (25) Danica Patrick, Chevrolet, 188, $107,435.

               22. (15) Brad Keselowski, Ford, 188, $143,851.

               23. (35) Justin Allgaier, Chevrolet, 188, $106,110.

               24. (38) Chris Buescher(i), Ford, 188, $94,185.

               25. (8) Matt Kenseth, Toyota, 188, $133,721.

               26. (29) Ricky Stenhouse Jr., Ford, 188, $104,085.

               27. (32) Bobby Labonte, Ford, 188, $95,435.

               28. (11) Casey Mears, Chevrolet, 188, $102,885.

               29. (40) Michael Annett, Chevrolet, 188, $91,685.

               30. (10) Clint Bowyer, Toyota, 188, $128,643.

               31. (1) Jeff Gordon, Chevrolet, 188, $145,871.

               32. (22) Carl Edwards, Toyota, 188, $97,685.

               33. (21) Joey Logano, Ford, 186, $138,268.

               34. (2) Kasey Kahne, Chevrolet, 158, $109,435.

               35. (14) Austin Dillon, Chevrolet, Engine, 157, $127,721.

               36. (23) Michael Waltrip, Toyota, 151, $117,874.

               37. (20) Greg Biffle, Ford, 147, $121,469.

               38. (9) David Ragan, Toyota, 123, $129,515.

               39. (30) Landon Cassill(i), Chevrolet, Accidente, 91, $80,465.

               40. (33) Brendan Gaughan(i), Chevrolet, Accidente, 90, $76,465.

               41. (26) Trevor Bayne, Ford, Accidente, 46, $117,040.

               42. (13) Kyle Larson, Chevrolet, Accidente, 46, $96,373.

               43. (16) Brian Scott(i), Chevrolet, Motor, 18, $64,965.

 

Promedio de velocidad del ganador:  159.487 MPH.

Tiempo de la carrera:  03 Horas, 08 Minutos, 08 Segundos.

Margen de la victoria: 0.158 Segundos.

Banderas amarillas:  6 durante 23 vueltas.

Cambios de líder:  27 entre 15 pilotos.

Líderes por vuelta:   J. Gordon 1-3; K. Kahne 4-6; T. Stewart 7-11; D. Earnhardt Jr. 12-15; J. Gordon 16-19; K. Harvick 20; J. Allgaier 21; B. Labonte 22; J. Gordon 23-48; K. Busch 49; J. Johnson 50-91; D. Gilliland 92; J. Wise 93; J. Gordon 94-95; J. Johnson 96-103; D. Earnhardt Jr. 104; D. Hamlin 105-106; D. Earnhardt Jr. 107-110; J. Gordon 111-115; C. Mears 116; J. Gordon 117-123; D. Earnhardt Jr. 124-147; T. Stewart 148; D. Earnhardt Jr. 149-155; D. Hamlin 156-158; R. Stenhouse Jr. 159; C. Whitt 160-161; D. Earnhardt Jr. 162-188.

Resumen de los líderes (Piloto, Veces de líder, Vueltas de Líder):  D. Earnhardt Jr. seis veces durante 67 vueltas; J. Johnson 2 veces durante 50 vueltas; J. Gordon 6 veces durante 47 vueltas; T. Stewart 2 veces durante 6 vueltas; D. Hamlin 2 veces durante 5 vueltas; K. Kahne 1 vez durante 3 vueltas; C. Whitt 1 vez durante 2 vueltas; D. Gilliland 1 vez durante 1 vuelta ; K. Harvick 1 vez durante 1 vuelta; K. Busch 1 vez durante 1 vuelta; C. Mears 1 vez durante 1 vuelta; R. Stenhouse Jr. 1 vez durante 1 vuelta; J. Allgaier 1 vez durante 1 vuelta; B. Labonte 1 vez durante 1 vuelta; J. Wise 1 vez durante 1 vuelta.

Top 16 en la Clasificación por Puntos: K. Harvick - 394; M. Truex Jr. - 354; J. Johnson - 342; J. Logano - 335; D. Earnhardt Jr. - 319; B. Keselowski - 305; J. Mcmurray - 297; M. Kenseth - 292; K. Kahne - 286; D. Hamlin - 281; P. Menard - 280; A. Almirola - 279; J. Gordon - 277; R. Newman - 271; K. Busch - 255; D. Patrick - 253.

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