Mueren figuras del deporte francés en choque de helicópteros

BUENOS AIRES, Argentina.- Dos helicópteros que transportaban a estrellas francesas del deporte mientras filmaban el popular "reality show" de supervivencia "Dropped" se estrellaron el lunes en la provincia argentina de La Rioja, matando a las 10 personas que iban a bordo, entre ellas dos campeones olímpicos y una premiada navegante, dijeron autoridades locales.

Ocho franceses, incluyendo la nadadora Camille Muffat, campeona olímpica en los Juegos de Londres 2012, y otros reconocidos deportistas, y dos argentinos, fallecieron.

Al parecer, los helicópteros chocaron en durante un vuelo el lunes en una zona despoblada de la quebrada de Yeso, ubicada en la pre-cordillera de Los Andes y cercana al poblado de Villa Castelli, provincia de La Rioja, a unos 1.170 kilómetros al noroeste de Buenos Aires, dijo el secretario de Seguridad de la región, Cesar Angulo, a la televisión TN.

"Hubo una explosión y se cree que colisionaron", apuntó Angulo refiriéndose a los helicópteros. Fotografías mostraron los restos quemados y humeantes de los helicópteros sobre el suelo de una zona de monte bajo seco con gente reunida cerca.

Los muertos, entre los que están los pilotos argentinos de ambas aeronaves - Juan Carlos Castillo y Roberto Abate- formaban parte del equipo que filmaba "Dropped", un programa de supervivencia con versiones en distintos países de Europa. En Francia se emite por el canal TF1.

La productora del programa, Adventure Line Productions (ADL), emitió un comunicado que confirmó los decesos.

"Todos los equipos de ADL están devastados y comparten el profundo dolor de las familias y los seres queridos con los que están en contacto", indicó la nota. "Estamos en contacto con los equipos de producción en el lugar (y) con las autoridades francesas y argentinas. Daremos más información tan pronto como sea posible".

Peritos de la policía aeronáutica realizaban las tareas en el lugar para determinar las causas del accidente.

Angulo explicó que uno de los helicópteros pertenecía a la provincia de La Rioja y el otro a la vecina región de Santiago del Estero.

"El helicóptero de La Rioja era un Eurocopter con capacidad para seis personas que se habría rozado en el aire, a muy poco de su despegue, con otra máquina similar de la provincia de Santiago del Estero", dijo el gobierno provincial sin dar mayores detalles.

El accidente tuvo lugar alrededor de las 5:15 pm hora local, según la agencia de noticias argentina Telam.

La trágica noticia llenó de duelo el deporte francés.

"La brutal pérdida de nuestros compatriotas es una inmensa tristeza", dijo el presidente francés, François Hollande, en un comunicado.

Tras sus éxitos deportivos, Muffat había dejado la natación para centrarse en su vida personal.

"Camille era una persona bastante tímida y reservada. Era discreta. Pero cuando era el momento de las risas, siempre estaba allí", dijo el nadador Amaury Leveaux, quien también ganó un oro olímpico. "El deporte francés ha perdido a una gran campeona".

Richard Papazian, el presidente del club de natación de Niza donde Muffat solía nada, apenas podía contener su emoción.

"Algunos habían terminado sus carreras y uno soñaba con un oro en Río", dijo el secretario de Estado francés para el Deporte, Thierry Braillard, al canal BFM TV. "Estoy profundamente triste. El deporte francés ha perdido tres estrellas esta mañana".

El ex delantero de la selección francesa y del Arsenal inglés Sylvain Wiltord, el campeón de patinaje sobre hielo Philippe Candeloro, el ex campeón olímpico de natación Alain Bernard y la veterana ciclista Jeannie Longo estaban entre los deportistas galos que participan en el programa, pero ninguno de ellos estuvo se vio implicado en el accidente.

"Estoy triste por mis amigos, estoy temblando, horrorizado, no tengo palabras. No puedo decir nada", tuiteó Wiltord.

Candeloro, en un comunicado en su página de Facebook, dijo que estaba "muy impactado" pero "sano y salvo".

Otros deportistas franceses mostraron su pena por la tragedia.

"No tengo palabras para expresar el dolor que siento, las lágrimas vienen a mis ojos y no puedo parar", dijo el ex velocista francés Muriel Hurtis - medallista de oro en los relevos 4 x 100 en el mundial de Atletismo de 2003.

El equipo de "Dropped" había llegado el domingo a Villa Castelli, que ya se había utilizado para filmar la versión de Suiza y Dinamarca del programa.

CAMILLE MUFFAT

La nadadora Camille Muffat ganó la medalla de oro de los 400 metros estilo libre en los Juegos Olímpicos de Londres, con récord olímpico. Añadió una medalla de plata en los 200 metros libres y la de bronce en relevo de 4x200 metros libres, siendo apenas la tercera francesa, después de Laure Manaudou, que gana tres medallas en los mismos juegos. Muffat, de 25 años, tenía cuatro medallas de bronce en campeonatos mundiales. Se retiró de las competencias el año pasado para dedicarse a su vida personal.

ALEXIS VASTINE

El boxeador Alexis Vastine ganó una medalla de bronce en las Olimpiadas de 2008 en Beijing tras una controvertida derrota ante el dominicano Manuel Díaz en las semifinales. Vastine llevaba ventaja, pero el árbitro le quitó puntos en el último asalto. Estalló en llanto al conocer la decisión. Lloró nuevamente en las Olimpiadas de Londres de 2012 al empatar con el ucraniano Taras Shelestyuk en cuartos de final y perder bajo la regla de conteo. Vastine, de 28 años, había jurado ganar la medalla de oro en Río de Janeiro.

FLORENCE ARTHAUD

La navegadora Florence Arthaud, que tenía 57 años, fue una pionera en su especialidad. En 1990 fue la primera mujer que ganó la célebre Route du Rhum, una carrera transatlántica para navegante a vela solitario desde Bretaña hasta la isla caribeña de Guadalupe. Su triunfo la convirtió en una estrella y obtuvo el galardón "Campeón de Campeones" otorgado anualmente por el diario deportivo L'Equipe. Ya había causado una impresión durante su primera participación en la carrera, en 1978, cuando llegó en 11vo lugar. En la carrera de 1986 dejó de lado sus propias ambiciones para ayudar a un competidor que se hallaba en graves problemas en alta mar.

Por otro lado, el presidente del Comité Olímpico Internacional (COI), Thomas Bach dijo que la familia olímpica llora la muerte de los tres deportistas franceses.

"Estamos impactados por esta triste noticia. Nuestros pensamientos están con las familias y amigos de estos grandes atletas que nos han dejado", dijo Bach el martes.

"El mundo del deporte y la familia olímpica han perdido a tres de sus miembros clave".

El responsible del COI añadió que los deportistas "no eran solo campeones en su deporte sino que también fueron como modelos de comportamiento".

Bach dijo que la bandera olímpica ondeará a media asta durante tres días en la sede del organismo.

El presidente François Hollande expresó sus condolencias hacia las familias de los deportistas, reconociendo su "Esturpor y Conmoción", luego de enterarse de lo sucedido. 

En un comunicado oficial, el mandatario de la nación envió sus "condolencias a las familias y amigos de las víctimas", señalando a la tragedia como "La desaparición brutal de nuestros compatriotas significa una inmensa tristeza".

Tags: 

¡Obtén lo mejor de telemundo deportes!