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MLS expande sus horizontes hacia Minnesota

MINNEAPOLIS, Minnesota.- El Comisionado de la Major League Soccer Don Garber anunció el miércoles que Minnesota ha sido otorgado un equipo de expansión de la Liga y empezará a jugar a partir del 2018. El nuevo equipo tendrá como dueños a un grupo propietario originario de Minnesota encabezado por el Dr. Bill McGuire y jugará en un estadio construido específicamente para la práctica del fútbol, en el centro de Minneapolis, la ciudad más poblada del estado de Minnesota.

“Estamos orgullosos de darle la bienvenida a Minnesota a Major League Soccer,” aseguró el Comisionado Garber a través de un comunicado. “El compromiso de los propietarios con el fútbol y la comunidad, la población en creciente de millennials (generación del  milenio), y la amplia tradición de apoyo al fútbol en la región de Minnesota fueron indicadores claves de que este es el mercado correcto para un nuevo equipo. Los apasionados seguidores del fútbol en Minnesota pronto tendrán un estadio de clase mundial en el centro de la ciudad, que será la sede del nuevo equipo de la MLS y se convertirá en destino de muchos importantes eventos deportivos internacionales”.

Encabezado por el propietario de Minnesota United FC Bill McGuire, el grupo operador del nuevo equipo de la MLS todavía se está formando e incluirá a los inversionistas de Minnesota, Robert Pohlad, Jim Pohland, Wendy Carlson y Glen Taylor. McGuire, un médico, filántropo y ex jefe ejecutivo de la compañía UnitedHealth Group, ha estado involucrado de manera activa en la comunidad del fútbol en Minnesota desde que compró el Minnesota Stars (ahora United) en noviembre del 2012.

“Quiero darle las gracias al Comisionado de la MLS Garber y a los propietarios de la Liga por ayudarnos a traer a Major League Soccer a Minnesota”, afirmó McGuire en el comunicado. “Como grupo de minesotanos que ama este estado y ha estado comprometido en hacer de esta visión una realidad, hoy es un día transcendental que hemos estado esperando con emoción”.

Minneapolis y la capital del estado St. Paul se conocen como "Las Ciudades Gemelas" y su área metropolitana es la decimosexta más grande en Estados Unidos con cerca de cuatro millones de residentes. Además, Las Ciudades Gemelas son sede de 19 compañías Fortune 500 – más que cualquier otra área metropolitana de su tamaño.

El área tiene una de las poblaciones de millenials en crecimiento más rápida en el país. El número de millenials se ha incrementado en cerca de 25 por ciento en los últimos siete años.

“El amplio atractivo del fútbol y orientación a los jóvenes es tan sólido que traer el deporte, en su máxima expresión, a nuestra comunidad es una oportunidad enorme”, aseguró Robert Pohlad, presidente de Pohlad Companies y miembro del grupo propietario de la nueva franquicia. “Nuestra familia confía en que el fútbol en esta parte de Minnesota también puede ser un impulsor de desarrollo. Esperamos con emoción ser parte de la familia MLS”. 

HISTORIA DEL FÚTBOL EN MINNESOTA

Desde la década de los 70, cuando los Minnesota Kicks atraían a multitudes de más de 40 mil espectadores a sus juegos en la antigua North American Soccer League, Minnesota ha mantenido una larga tradición futbolística. Recientemente, Minnesota United FC ganó el título de la NASL 2014 (temporada completa) liderado por el actual seleccionado de Estados Unidos Miguel Ibarra.  El estado también acoge a más de 70 mil jugadores de fútbol juveniles registrados.

“Como exjugadora de tenis profesional y universitario, creo de todo corazón en el impacto positivo que el deporte tiene en el desarrollo de los jóvenes, el crecimiento en la comunidad y en fomentar la igualdad”, dijo Wendy Carlson Nelson, miembro de la junta Carlson, filántropa y miembro del grupo propietario de la nueva franquicia.  “La oportunidad de traer el fútbol en su máximo nivel a la comunidad, inspirar a nuestros jóvenes, unirnos en participación cívica, éstos son grandes triunfos para Minnesota. Somos una comunidad diversa y el fútbol es el deporte más popular del mundo, jugado en cada continente, creo que unirá aún más a nuestra ya diversa comunidad minesotana. Este regalo florecerá e impactará más allá de la cancha, así que unámonos y hagamos que sea así”.

ESTADIO EN EL CENTRO DE MINNEAPOLIS

Un elemento clave en la oferta que presentó el nuevo club fue la propuesta de construir un estadio al aire libre en el centro de la comunidad y accesible por medio del transporte público. El estadio que se ha propuesto estaría ubicado en el vecindario The Farmers Market al lado oeste de Target Field (sede de los Minnesota Twins) y adyacente a Interstate 94. El club está trabajando para finalizar un plan del nuevo estadio para el 1 de julio.

Con la incorporación de un nuevo equipo de la MLS en Minnesota, 13 clubes se han unido a la MLS desde 2005, llevando a cabo la visión de expansión que ha transformado el panorama profesional del fútbol a lo largo de Norteamérica.

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