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¡Arrancan los Juegos Olímpicos de Invierno PyeongChang 2018!

PYEONGCHANG, Corea del Sur.- La XXIII edición de los Juegos de invierno, que ya ha dado hoy jueves sus primeros pasos, se inaugurará este viernes en el Estadio Olímpico de esta localidad de Corea del Sur, uniendo a las competiciones deportivas la sana intención de rebajar la tensión en una zona nunca exenta de la misma durante casi setenta años.

Corea del Sur albergará, por tercera vez en Asia, unos Juegos de invierno. Los dos anteriores los organizó Japón, en 1972 en Sapporo y en Nagano, que albergó en 1998 los últimos Juegos del pasado siglo.

Los de PyeongChang serán los segundos que organiza el país, cuya capital, Seúl, fue sede de los de verano en 1988. En total, Asia será olímpica por quinta vez, ya que en 1964 Tokio también acogió la cita estival.

En PyeongChang se superarán, por primera vez, las cien pruebas en una cita invernal. Habrá 102, distribuidas en quince deportes: esquí alpino, biatlón, bobsleigh, esquí de fondo, curling, patinaje artístico, esquí acrobático ('freestyle'), hockey hielo, skeleton, combinada nórdica, patinaje de velocidad, snowboard, saltos de esquí, luge y patinaje de velocidad en pista corta ('short track').

Cerca de 3.000 deportistas de 93 países competirán en estos Juegos, que estrenan cuatro disciplinas en su programa: el 'big air' de snowboard, la prueba por equipos (mixtos) de esquí alpino, el doble mixto de curling y el patinaje de velocidad en pista corta con salida en masa.

La mayoría de las pruebas se disputarán en dos áreas, la de Alpensia -donde está el Estadio Olímpico en el que este viernes se inaugurarán los Juegos- y la de PyeongChang, a excepción de las dos que están algo más separadas: la de JeongSeon, que albergará las pruebas de velocidad de esquí alpino (descenso y supergigante), y la del Bokwang Phoenix Park, sede de las de freestyle y snowboard.

En Alpensia -donde las temperaturas, llamadas a suavizarse algo en futuras jornadas, llegaron a alcanzar mínimas de 21 grados bajo cero- se encuentran los centros de saltos, de deslizamiento, de esquí de fondo y de biatlón.

Esa zona también incluye la estación de Yong Pyong (el Valle del Dragón), donde buscarán la gloria, tanto en gigante como en eslalon, el austriaco Marcel Hirscher y la estadounidense Mikaela Shiffrin, los dos dominadores del esquí alpino, el deporte rey invernal, en el que también brillará la figura de otra estadounidense, Lindsey Vonn.

En Gangneung, la zona costera que da al Mar de Japón, se disputarán la mayoría de las pruebas de hielo, entre ellas el curling, el hockey masculino (el femenino -en el que las dos Coreas comparten equipo-, tendrá lugar en Kwandong), el patinaje de velocidad, el 'short track' y el patinaje artístico.

La primera jornada de competición coronará, el sábado, a los cinco primeros campeones olímpicos de PyeongChang: en biatlón, esquí de fondo, 'short track', patinaje de velocidad y saltos de esquí, con el primer 'plato fuerte' de los Juegos, la competición el trampolín corto. En ella, el japonés Noriaki Kasai batirá el primer récord en PyeongChang: con 45 años será el primero en competir en ocho Juegos Olímpicos de invierno. 

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