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Premier League: La historia de un loco y perserverante hincha del Leicester City

LEICESTER, Inglaterra.- La gloria para el Leicester City está cada vez más cerca. Este domingo pueden coronarse campeones de la Premier League si vencen en Old Trafford, justamente la cancha que más veces ha celebrado este título, trece, todas ellas con Sir Alex Ferguson como protagonista.
 
Pero la historia de Leigh Herbert no es menos interesante. En agosto apostó cinco libras a que el Leicester City ganaría el campeonato cuando la casa de apuestas ofrecía un retorno de 5,000:1, o sea, se embolsaría 25,000 si esa loca idea llegara a suceder.
 
Pues loca en ese momento, pero nada más cerca de la realidad en este pues apenas una victoria en las últimas tres fechas es suficiente para la celebración más impensable de la historia del futbol inglés postmoderno y una de las más espectaculares apuestas jamás hechas en este deporte.
 
“Ha sido una montaña rusa muy inspiradora y emocional”, dijo Herbert sobre la temporada de su equipo y sobre su cada vez mayor oportunidad de “hacerse rico”.
 
Pero, ¿cómo comenzó todo? ¿Cómo surgió esta, -otra vez-, loca idea? 
 
 
En agosto del año pasado, cuando se enteró de que Claudio Ranieri había sido contratado como manager, su primeros pensamientos aplaudieron la experiencia que el italiano traería al club. En aquel momento soñar con el título era algo que jamás le pasaba por la cabeza. Recién se habían salvado del descenso y Ranieri jamás había ganado una liga al frente de plantillas mucho más profundas.
 
“Nunca apuesto al Leicester City, de hecho, en general sólo apuesto una vez al año en la lotería Grand National, pero algo me decía que lo íbamos a hacer bien en esta temporada. Entonces mi amigo David, que sí apuesta bastante, me envió un mensaje de texto sobre una apuesta que él había ganado esa mañana y me pregunté: ‘¿Cuáles son las probabilidades que tenemos de ganar el título?’”, revela Herbert.
 
Luego de unos cuantos tragos de whiskey comprobé mis dudas: 5,000:1. “En medio de aquel estado de ebriedad bajé la aplicación y aposté una libra. Pero me detuve por unos segundos y pensé: ‘Si esto funciona me voy a lamentar de no haber apostado cinco’, así que borré el uno y puse un cinco”, continúa contando el esperanzado fanático.
 
Esa noche colocó en Facebook su locura y al día siguiente, cuando se despertó, ya sobrio, lamentó lo que con seguridad había sido perder cinco libras, pero no se detuvo y colgó en Facebook la imagen de su apuesta. “Mi amigo David me hizo quedar en ridículo inmediatamente”, agrega.
 

“Tengo que ser honesto, yo no pensaba que ganaríamos la Premier League, pero mi corazón sentía lo mismo que el de cualquier otro hincha para su equipo”, dice un realista Herbert.
 
A medida que la temporada avanzaba y el Leicester City no se bajaba de la punta, la casa de apuestas comenzó a subir la cantidad de dinero que Leigh Herbert podía retirar sin tener que esperar al final de la temporada. Esa cantidad, por supuesto, no se acercaba al botín que podía recibir si lo impensable sucedía.
 
En febrero llegó a ser de 10,500, pero cuando cayeron frente al Arsenal bajó a 7,500. La tensión aumentó y despierto o durmiendo, Herbert no dejaba de pensar en las probabilidades de salir campeón. “Constantemente chequeaba reportes de nuestros rivales, predecía resultados, analizaba el calendario… Estuve a punto de cobrar y acabar con el estrés y las noches sin dormir, tener el dinero en el banco y a disfrutar el resto de la campaña”, comenta.
 
“Entonces comencé a tambalearme. Quedaban nueve fechas por jugar, llamé a la casa de apuestas y llegamos a un arreglo: redujeron mi apuesta de cinco a tres libras y en ese momento me dieron 5,680 libras por las otras dos que había apostado. El estrés se fue, así de simple”, relata impaciente Herbert.
 
 
Ahora su retorno seguía siendo de 5,000:1, pero a partir de ahora, como sólo tenía tres libras en juego, si el Leicester City ganaba la Premier League solamente se embolsaría 15,000 libras.
 
Si el próximo domingo el Leicester City pierde en Old Trafford, Herbert no renunciará al botín grande. Si el Tottenham Hotspur pierde el lunes ante el Chelsea, también se coronarán campeones. De la misma manera, un triunfo en alguna de las últimas dos fechas ante el Everton o el Chelsea hará levantar la copa en el King Power Stadium y la casa de apuestas le enviará el jugoso cheque.
 
Sobre cómo empleará su nueva fortuna, Herbert lo tiene claro. “Lo gastaremos juiciosamente. Haremos una fiesta con todos mis amigos hinchas del Leicester City, será un día que nunca olvidaremos. También haré el primer pago de la compra de una casa para mí y Kerry, -su novia-, y quizás algo de ropa!”, bromea.
 
 
-Para la próxima temporada, ¿ya tienes algo pensado?
 
-¡Por supuesto! Apostaré a que el Leicester City lo ganará todo y que Jamie Vardy será el líder goleador. Ya tengo 10 libras para apostar al 100:1 que ganaremos la Liga de Campeones.
 
Pues esta, -otra vez-, loca idea de una mañana de agosto todo parece indicar que acabará con una inimaginable fiesta de mayo. El Leicester City va camino de la temporada más gloriosa de su historia y Leigh Herbert de vivir una doble e inconmensurable satisfacción. Es muy probable que ambas no se repitan jamás.
 

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