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Ucrania, primer examen para la invencible Alemania

LILLE, Francia.- Alemania, vigente campeona del mundo, buscará en su debut en la Eurocopa una victoria frente a Ucrania que confirme su condición de gran favorita al título, tras veinte años sin alzarse con el trofeo continental.

Sobre el papel, los de Joachim Löw no deberían fallar ante Ucrania en el Estadio Pierre-Mauroy de Lille, en el noroeste de Francia; un primer paso para imponer su autoridad en el asequible Grupo C, que completan Irlanda del Norte y Polonia.

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Alemania, subcampeona de Europa, es un bloque sólido y curtido en grandes citas que se clasificó como primera de su grupo para el torneo (siete victorias, un empate y una derrota), por delante de Polonia e Irlanda.

Pero los germanos llegan a la Eurocopa con dos de sus protagonistas tocados, Hummels y Schweinsteiger, las bajas de Reus, Gündogan y Rüdiger, y sin el lateral Philipp Lahm, retirado del combinado nacional.

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A esa moderada dosis de incertidumbre se suma la reciente derrota sorpresa contra Eslovaquia (1-3), un tropezón justificable en un terreno de juego anegado que los alemanes corrigieron contra Hungría (2-0) en el último test antes de la Eurocopa.

En el posible once inicial de mañana, el buen rumbo de Alemania recaerá sobre la experiencia bajo los palos de Manuel Neuer y en el carburante de Toni Kroos, Mesut Özil y Sami Khedira en el centro del campo. Será el núcleo duro que acompañe a uno de los futbolistas llamados a luchar por ser la estrella del torneo: Thomas Müller.

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Con 33 goles en lo que va de temporada, 8 campañas en el Bayern Múnich y 26 años en la partida de nacimiento, el zancudo Müller llega en un momento óptimo para exhibir su atípico fútbol espacioso y punzante como falso nueve, y convertirse en el nombre propio de la Eurocopa.

Alemania, la selección más joven de las 24 en liza en Francia (25 años y 81 días) recurrirá también al talento de nuevas perlas de la Bundesliga como Julian Draxler, Leroy Sané, Jonas Hector, Julian Weigl o Joshua Kimmich para rematar el equipo con Mario Götze en la punta del ataque.

Eurocopa Francia 2016: Alemania

El rodillo germano, que no ha faltado a ninguna cita continental desde 1972 y se ha hecho con el trofeo en tres ocasiones (1972, 1980 y 1996), aspira con esos argumentos a deshacer el empate con España y colocarse en solitario como la selección con más títulos europeos en su palmarés: cuatro, tantos como Mundiales (1954, 1974, 1990 y 2014).

El primer examen para de Alemania en esa andadura hacia la historia será la Ucrania de Mykhailo Fomenko, defensa del Kiev e internacional con la Unión Soviética en los años setenta con una dilatada experiencia en banquillos ucranianos y en selecciones como las de Irak o Guinea.

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Fomenkho proyecta un fútbol animado que sustenta la experiencia de Anatoliy Tymoshchuk y alimentan la frescura del goleador del Dinamo de Kiev Andriy Yarmolenko -que lleva 25 goles en 58 partidos como internacional y casi iguala el promedio del legendario Andriy Shevchenko- y del centrocampista del Sevilla Yevhen Konoplyanka.

Tercera en su grupo de clasificación, por detrás de Turquía y Hungría, Ucrania llega a Francia como estandarte futbolístico de un país muy cambiado desde que fuera anfitriona de la Eurocopa de 2012 con Polonia.

Eurocopa Francia 2016: Ucrania

El conflicto armado que mantiene con Rusia, también representada en la Eurocopa, hacen que las autoridades francesas la hayan colocado entre los equipos más sensibles, dentro de una organización ya de por sí volcada al máximo en la seguridad de la competición.

Además, el encuentro supondrá el regreso a tierras francesas de la selección alemana, que disputaba un amistoso contra los "bleus" el pasado 13 de noviembre en el Estade de France de París cuando se produjeron los primeros atentados de la serie de ataques yihadistas simultáneos que dejaron 130 muertos en París.

Alineaciones probables

Alemania: Neuer; Höwedes, Hummels, Boateng, Hector; Kroos, Khedira (c), Müller, Özil, Draxler; y Götze

Ucrania: Pyatov; Shevchuk, Fedetskiy, Khacheridi, Rakitskyi; Rybalka, Stepanenko, Sydorchuk, Konoplyanka (c); Yarmolenko y Zozulya.

Árbitro: Martin Atkinson (Inglaterra)

Estadio Pierre-Mauroy de Lille. 21.00 (19.00 GMT)

Grupo C. Primera jornada

Las claves: Dos de los pilares alemanes, Mats Hummels y Bastian Schweinsteiger, llegan con problemas físicos al arranque de la competición.

El dato: Alemania -empatada con España- es el país que más veces ha ganado la Eurocopa, con tres títulos logrados en 1972, 1980 y 1996.

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