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La Eurocopa de Francia trae ansias diversas de establecidos y segundones

PARÍS, Francia.- La Eurocopa de Francia se embarca en una nueva era en la que España trata de recuperar su vieja supremacía. Invencible entre 2008 y 2012, con un bicampeonato europeo y el título mundial el Sudáfrica, la aureola española se apagó hace dos años con un auténtico fiasco en Brasil.
 
Ahora bien, conseguir su tercera Eurocopa al hilo sería la mejor forma de demostrar que la eliminación en el Mundial 2014 fue producto de la casualidad. Aunque su selección se quedó entonces en deuda, los clubes españoles llevan tres años monopolizándolo todo en Europa, la Champions con el Real Madrid y el Barça y la Europa League con el Sevilla.
 
Los principales rivales de España en la Euro que comienza el 10 de junio son Alemania y Francia. Los primeros con su credencial de campeón del mundo y los segundos por ser el país sede, además de contar con un plantel repleto de figuras estrellas. Pero como ya es costumbre, Francia se complica la existencia con problemas extra futbolísticos.
 
 
A renglón seguido se asoman varios candidatos con aspiraciones de reinar por primera vez en el continente. La generación dorada de Bélgica, encarnada por jugadores como Kevin de Bruyne y Eden Hazard, tiene la obligación de empezar a rendir en el escenario internacional. Inglaterra es endeble en su zaga, pero dispone de delanteros en alza como Jamie Vardy, Harry Kane y Marcus Rashford.
 
"Somos favoritos por ser los vigentes campeones, pero hay más candidatos", dijo Vicente del Bosque, quien podría estar encarando su último gran torneo como técnico de España. "Tenemos el sueño de volver a ser campeones”, agregó.
 
 
A diferencia de lo ocurrido en el Mundial, la defensa del título europeo no debería tener demasiados tropiezos en la fase de grupos. Croacia, Turquía y la República Checa les aguardan en el Grupo D, e incluso un tercer puesto podría bastar para seguir adelante en la ronda de octavos de final que se estrena en el torneo.
 
Alemania quizás esté más ansiosa que España sobre esta fase tras una cadena de reveses en las eliminatorias y amistosos tras su título mundial en Brasil y la jubilación de históricas figuras como el capitán Philipp Lahm. Tras enfrentar a Polonia y Ucrania, Alemania se medirá con Irlanda del Norte, uno de los cinco debutantes en el certamen y que logró su clasificación tras salir primero de su llave en las eliminatorias.
 
"Soy un jugador que prefiere enfrentarse a las grandes estrellas, a los equipos fuertes, porque ya los conoces", declaró el arquero alemán Manuel Neuer. "Así que es un poquito inconveniente. Esos equipos (chicos) te pueden sorprender", dijo.
 
 
Y los débiles son capaces de dar zarpazos en la Euro. Ya pasó con Dinamarca en 1992 y con Grecia en el 2004. Albania, Islandia, Eslovaquia y Gales se suman a los norirlandeses dentro del quinteto de debutantes.
 
Gales es el único de que cuenta con una figura de la elite mundial. Pero no solo los goles de Gareth Bale los llevaron a su primer gran torneo desde el Mundial de 1958. Es la entrega del futbolista más caro del mundo al comprometerse con su selección cuando en el Real Madrid tiene fama, trofeos y salario.
 
"Es quien se encarga de darle el ejemplo a todos", dijo el técnico de Gales, Chris Coleman. "Su clase es tan grande que ayuda a sacar lo mejor del resto, incluyéndome a mí", añadió.
 
 
Otro tanto pasa con Portugal y Cristiano Ronaldo, su compañero en el Real Madrid. El tres veces ganador del Balón de Oro ha acaparado galardones de toda clase a nivel de clubes. "Es tan determinante que es capaz de ganar partidos por su propia cuenta", dijo el técnico de Portugal, Fernando Santos. "Pero cuenta con el apoyo de todo el equipo".
 
Los franceses se cobijan con el aliento de un país aún traumatizado por los atentados terroristas en París, donde el Stade de Francia fue blanco de atacantes suicidas cuando Francia se enfrentaba a Alemania en noviembre del año pasado.
 
Pero los preparativos del equipo de Didier Deschamps no han ido viento en popa. Debió descartar al atacante Karim Benzema tras verse involucrado en una supuesta extorsión a Mathieu Valbuena por un vídeo íntimo. Francia, sin embargo, cuenta con un notable grupo de jóvenes talentos, entre ellos Paul Pogba.
 
Deschamps, capitán del seleccionado campeón del Mundial de 1998 y la Euro 2000, busca darle forma al plantel. "La nueva generación de futbolistas tiene sus defectos, pero también muchas virtudes", indicó el técnico. "Esta selección francesa es muy joven, pero sus jugadores militan en los mejores clubes".
 
 
Las aspiraciones mundialistas de Francia fueron truncadas por la eventual campeona Alemania en los cuartos de final hace dos años. Pero acabaron mejor que España, Italia e Inglaterra, quienes no superaron la fase de grupos en Brasil.
 
Italia afronta una complicada primera ronda, con Bélgica y la Suecia de Zlatan Ibrahimovic en un Grupo E que completa Irlanda.
 
"Estamos en medio de una transición, en particular sobre la falta de jugadores talentosos en el fútbol italiano", dijo el técnico Antonio Conte, quien se irá al Chelsea tras la Euro. "En Italia apenas el 34% de los jugadores en la Serie A son italianos. Esto significa que la proporción ha decaído y es muy difícil encontrar jugadores que puedan brillar en la azzurra", lamentó Conte.
 
Así con este impredecible panorama arranca la fiesta del futbol europeo de selecciones en un país sacudido por las lluvias, las inundaciones y las esperanzas diversas de los grandes del continente y de los pujantes segundones.
 

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