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Eurocopa Francia 2016: Gales

GALES
 
Ha pasado más de medio siglo desde que Gales participó en su último gran torneo, la Copa Mundial de la FIFA de 1958 celebrada en Suecia, en la que un equipo con un inspirado John Charles llegó a los cuartos de final. En 1976, el combinado galés alcanzó los cuartos de final en el Campeonato de Europa de la UEFA pero perdió en la eliminatoria a doble partido frente a Yugoslavia y se quedó fuera de la fase final de cuatro equipos. Desde entonces han surgido jugadores de primer nivel, como Ian Rush o Ryan Giggs, pero Gales nunca había logrado estar entre las grandes selecciones del continente y ahora, con Gareth Bale al frente, el combinado estará en la UEFA EURO 2016 y pondrá fin a 58 años de espera.
 
Trayectoria en la EURO
Partidos jugados
Total: J 104 G 41 E 21 P 42 GF 125 GC 133
Fase final: J 0 G 0 E 0 P 0 GF 0 GC 0
Fase de clasificación: J 104 G 41 E 21 P 42 GF 125 GC 133
 
Yugoslavia fue siempre la 'bestia negra' de Gales en los Campeonatos de Europa de la UEFA, negándole una plaza en la fase final de cuatro equipos del torneo de 1976 y dejando a los dragones fuera de la fase final de 1984. Una victoria en el último partido en casa le hubiese dado el pase, pero el empate de Mehmed Baždarević en el minuto 81 dio a los visitantes una plaza en la fase final.
 
No fue hasta la UEFA EURO 2004 cuando Gales estuvo otra vez cerca. El play-off ante Rusia fue esquivo tras empatar 0-0 en Moscú y caer 0-1 en casa. La fase de clasificación de la UEFA EURO 2012 resultó ser una campaña más problemática, con los resultados prometedores en el terreno de juego ensombrecidos por la muerte del seleccionador Gary Speed en noviembre de 2011.
 
¿Sabías qué?
Gales se convirtió en el tercer equipo en jugar un partido oficial, cuando perdió 4-0 ante Escocia en un amistoso celebrado el 25 de marzo de 1876. El equipo amateur de Gales contaba con dos abogados, un comerciante de madera, un soldado, un albañil, un minero y al defensa William Williams, que fabricaba chimeneas. 
 
Texto cortesía Eurocopa Francia 2016
 

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