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PREVIA: Alemania-Italia, el rodillo germano ante su gran verdugo histórico

PARÍS, Francia.- Alemania e Italia disputarán este sábado en la Eurocopa un apasionante duelo de cuartos de final, repleto de historias del pasado en las que la azzurra siempre ha salido victoriosa. Pero ahora la tendencia puede acabar de romperse de una buena vez pues el conjunto teutón se muestra cada vez más audaz y más seguro de sí mismo.
 
Los hombres de Joachim Löw llegan confiados a la cita después de superar los octavos de final ante Eslovaquia con mucha solvencia y comodidad. Si hasta ese encuentro al entrenador germano le achacaban la falta de gol del conjunto, el 3-0 sobre los eslovacos derrumbó el debate.
 
 
 
 
Alemania ha demostrado una solidez defensiva envidiable durante todo el torneo. Ninguno de sus cuatro rivales ha podido perforar su arco, pero es justamente ahora cuando Manuel Neuer y toda la zaga se enfrentan a su primer gran reto.
 
Italia será la primera gran selección con la que Alemania se verá las caras. Eso no es una buena noticia para Joachim Löw. Históricamente, los enfrentamientos entre ambos en una fase final acabaron en desastre para los alemanes. De ocho partidos nunca ganaron y cuatro quedaron para el recuerdo.
 
 
El primero, las semifinales del Mundial de México 1970, con un 4-3 final favorable a Italia tras un duelo agónico; el segundo, la final del Mundial de España 1982 que ganó el cuadro transalpino 3-1; el tercero, las semifinales del Mundial de Alemania 2006, con victoria de nuevo para Italia (0-2); y el cuarto, en la anterior Eurocopa, en semifinales, 1-2 otra vez para la azzurra.
 
Al equipo alemán no le preocupan todos esos datos. Su juego es de los más precisos del mundo y esperan seguir adelante pese al escollo italiano. Löw podrá formar su equipo de lujo y probablemente alinee de nuevo a Julian Draxler y siente a Mario Götze. El futbolista del Wolfsburgo está en plena forma y no quiere desaprovecharlo.
 
Enfrente se erige una Italia gobernada con firmeza por el técnico Antonio Conte y con una de las defensas más complicadas y duras de todo el torneo. Chiellini, Bonucci y Barzagli forman un trío con mucha maldad, bien apegado al plan táctico y con muy pocas falencias.
 
 
Pero Italia, como reconoció Löw estos días, no solo es defensa. Ante España en octavos demostró que tiene muchos jugadores capaces de controlar la pelota y dar electricidad a cualquier partido y ante cualquier rival. Al contrario que Alemania, Italia ya sabe lo que es enfrentarse a grandes de Europa en este torneo y tanto Bélgica como España acabaron doblegados.
 
Conte tendrá que sustituir a tres jugadores. El primero, Daniele de Rossi, que sufre una leve rotura fibrilar. El segundo, quien sería su posible sustituto, Thiago Motta, está sancionado. Y el tercero, Antonio Candreva, ya se perdió el choque frente a España por lesión.
 
 
-- Alineaciones probables:
 
Alemania: Neuer; Kimmich, Hummels, Boateng, Hector; Kroos, Khedira; Müller, Özil, Draxler; Mario Gómez.
 
Italia: Buffon; Barzagli, Bonucci, Chiellini; Florenzi, Parolo, Sturaro, Giaccherini, De Sciglio; Éder y Pellè.
 
Árbitro: Viktor Kassai (Hungría)
 
Estadio: Stade Bordeaux-Atlantique (Burdeos)
 
Hora: 3pm ET/12pm PT
 
 
 

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