El Eibar intentará acabar con la racha del líder Barcelona en Ipurúa

BARCELONA, España.- El Eibar intentará este domingo la proeza de acabar con la racha del líder Barcelona, que no puede contar con el suspendido brasileño Neymar y que lleva 35 partidos sin perder y conserva una amplia ventaja al frente del campeonato.

Será la segunda visita de los catalanes al campo eibarrés, donde vencieron la temporada pasada, por 0-2, con goles de Leo Messi. El equipo guipuzcoano, octavo clasificado con 36 puntos, lleva tres derrotas seguidas y sólo ha sumado 3 puntos de los 21 últimos posibles.

Al Eibar se le está haciendo cuesta arriba la segunda vuelta. Ha bajado su rendimiento, perjudicado por la acumulación de lesionados en las últimas jornadas, y porque siempre es más difícil sumar puntos cuando se acerca el final de la competición.

Tras perder dando una mala imagen ante el Celta (3-2), en Balaídos, y Las Palmas (0-1), en Ipurúa, el Eibar mejoró su juego frente al Sevilla, aunque no pudo evitar la derrota (1-0) el pasado miércoles en el Sánchez Pizjuán.

 

Por primera vez el entrenador local, José Luis Mendilibar, alineó un equipo sin extremos natos, ya que hizo jugar en las bandas al argentino Gonzalo Escalante y a Adrián González, quienes habitualmente actúan como mediocentros. Ambos acompañaron a otros dos pivotes, Dani García y el croata Josip Radosevic.

Con este planteamiento -forzado en parte por las ausencias por lesión de los extremos Sergio Gontán 'Keko' y Jota Peleteiro-, con cuatro medios que suelen jugar por el centro, los eibarreses intentaron taponar al Sevilla en el medio del campo.

Mendilibar podría repetir la misma táctica ante el Barcelona para frenar a sus estrellas, aunque también podría dar entrada a dos extremos, Saúl Berjón (jugó en el Barcelona B a las órdenes de Luis Enrique) y al japonés Takashi Inui, para hacer daño por ambas bandas.

La alineación también está condicionada por el estado físico de Sergi Enrich, un delantero que acabó con golpes el duelo contra el Sevilla.

Manuel Castellano 'Lillo' se ausentará por sanción, ya que fue expulsado por doble amonestación ante el Sevilla. En cambio, está disponible Ander Capa, quien recuperará la titularidad como defensa lateral derecho tras perderse el duelo en el Sánchez Pizjuán por acumulación de amonestaciones.

Además, también ha vuelto a la convocatoria Antonio Luna tras recuperarse de una lesión. Pero Mendilibar sufre cinco bajas: el sancionado Manuel Castellano 'Lillo'; y los lesionados Keko Gontán, Jota Peleteiro, Borja Ekiza, y Jaime Jiménez.

El Barcelona buscará en Eibar la posibilidad de seguir aumentando su racha como invicto, que ya alcanza los 35 encuentros, en un partido en el que no podrá contar con el sancionado Neymar, pero sí con un Leo Messi espectacular.

 

Los de Luis Enrique Martínez han puesto una velocidad de crucero que resulta imposible de seguir para sus perseguidores. Aventaja al segundo, el Atlético de Madrid en ocho puntos, y al tercero, el Real Madrid, en 12 puntos, y el responsable, en buena parte, es Messi.

El argentino está en un estado de forma espectacular. Desde que ha empezado el año, el rosarino se encuentra en un gran momento y ha marcado 20 goles que han propulsado a los de Luis Enrique, que están dispuestos a batir todos los récords.

En el tercer partido de la semana (Sevilla, Rayo, Eibar), el técnico asturiano está pendiente de la evolución física de Ivan Rakitic, con una fuerte contusión en el pie, y de Sergio Busquets que tiene una sobrecarga en el pubis.

Si no pudieran jugar ni el croata ni el de Badia, Luis Enrique tendría que darle la vuelta a la alineación, porque ambos son titulares indiscutibles. El turco Arda Turan podría tener opciones en la medular y Sergi Roberto en la posición de mediocentro.

Otra de las cuestiones por decidir es quien sustituirá en el once titular a Neymar Jr., sancionado por acumulación de cartulinas amarillas.

Todo apunta a que será Munir quien ocupara un lugar entre Luis Suárez y Leo Messi, pero también Arda puede tener su oportunidad si finalmente Rakitic está disponible.

 

Si el Barcelona no pierde, enlazaría 36 partidos como invicto e igualaría una marca a nivel continental en poder del mítico Milan de Fabio Capello (1992-93).

El siguiente reto serían los 38 partidos sin perder de la Real Sociedad, una serie que se produjo entre 1978-79 (6 partidos) y la siguiente (32 partidos); y el nuevo paso serían los 40 partidos de invicto del Nottingham Forest.

Aquel equipo entrenado por Brian Clough se mantuvo invicto durante quince partidos de la temporada 1977-78 y 25 de la siguiente campaña. Y un poco más allá ya quedan los 49 encuentros que el Arsenal de Wenger estuvo sin perder: dos en la 2002-03, 38 en la 2003-04 y 9 en la 2004-05.

 

ALINEACIONES PROBABLES

Eibar: Riesgo; Capa, Pantic, Ramis, David Juncà; Escalante, Dani García; Saúl Berjón o Radosevic, Adrián o Sergi Enrich, Inui; Borja Bastón.

Barcelona: Bravo; Alves, Piqué, Mascherano, Alba; Sergi Roberto o Busquets, Arda, Iniesta; Messi, Suárez, Munir o Arda.

Árbitro: Alberto Undiano Mallenco (Comité navarro)

Estadio: Ipurúa

Horario: 16.00 hora local (15.00 GMT)

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