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Con dudas, se lleva a cabo el sorteo de Copa América Centenario

NEW YORK, New York.- Después de navegar por la incertidumbre ante el arresto de los dirigentes que la idearon y de los dueños de sus derechos comerciales, la Copa América Centenario realizará este domingo el sorteo en el que se conocerán los integrantes de cada uno de sus cuatro grupos.
 
Dieciséis equipos -los 10 de Sudamérica y seis de la CONCACAF- estarán agrupados en cuatro bombos en la actividad que se realizará en Nueva York, y en la que participarán dirigentes del fútbol de la región. El torneo se disputará entre el 3 y 26 de junio en 10 ciudades de Estados Unidos.
 
El anfitrión, Brasil, México y Argentina serán cabezas de serie de los grupos A, B, C y D, respectivamente. Chile, Uruguay, Ecuador y Colombia están en el bombo dos; Costa Rica, Panamá, Haití y Jamaica en el tres, y Bolivia, Perú, Venezuela y Paraguay en el cuatro.
 

el mundo, cuya edición ordinaria ganó el año pasado Chile.

 
La mayoría de los dirigentes que participaron en la creación del campeonato no asistirán a la ceremonia del domingo, ya sea porque están tras las rejas o en libertad bajo fianza por el abarcador escándalo de corrupción en el fútbol que incluye el pacto de millonarios sobornos con empresas de marketing deportivo a cambio de los derechos comerciales de torneos de fútbol, entre ellos la Copa Centenario.
 
Entre los dirigentes acusados por las autoridades estadounidenses están los tres últimos presidentes de la Conmebol -Nicolás Leoz, Eugenio Figueredo y Juan Angel Napout- y los tres líderes más recientes de la CONCACAF -Jack Warner, Jeffrey Webb y Alfredo Hawit. Con casi todo su comité ejecutivo preso o acusado en el caso estadounidense, el organismo rector del fútbol en Sudamérica eligió el mes pasado una nueva junta, encabezada por su nuevo presidente Alejandro Domínguez, que participará en su primera actividad importante antes de viajar a Zúrich para el congreso extraordinario de la FIFA en el que se elegirá la próxima semana al sucesor del presidente de ese organismo, Joseph Blatter.
 
La CONCACAF, en cambio, prefirió no elegir un nuevo presidente hasta su congreso de mayo, y hasta entonces será dirigida por su comité ejecutivo.
 
Además de los dirigentes del fútbol, en la investigación estadounidense fueron acusados y se declararon culpables varios empresarios de mercadeo deportivo, entre ellos los de la empresa Datisa, dueña de los derechos comerciales del campeonato, por los que, según las autoridades, pagó millones de dólares en sobornos.
 
El caso criminal llegó a poner en duda la celebración del torneo, que se quedó sin los ingresos por sus derechos comerciales a menos de un año del puntapié inicial. Finalmente, los organizadores rescindieron el contrato con Datisa y convocaron a una subasta de última hora para vender de nueva cuenta los derechos, que fueron adquiridos en diciembre por las compañías estadounidenses IMG y Soccer United Marketing (SUM), esta última la rama comercial de la MLS.
El sorteo del campeonato se desarrollará este domingo por la noche en el Hammerstein Ballroom, en el Manhattan Center, una antigua sala de ópera con capacidad para 2.500 espectadores que ha sido escenario de conciertos, actos sociales y competiciones de lucha libre.

Para el sorteo de emparejamientos, al margen del bombo de los cabezas de serie, en el segundo estarán las papeletas de Chile, Colombia, Uruguay y Ecuador.

En el tercer bombo estarán Costa Rica, Paraguay, Perú y Jamaica, y en el cuarto Panamá, Bolivia, Haití y Venezuela.

Como país anfitrión, ya está confirmado que el primer partido lo disputará Estados Unidos el 3 de junio, en Santa Clara, aunque la final se jugará el 29 de junio al otro lado del país, en el estadio MetLife de la localidad de East Rutherford, en Nueva Jersey.

La primera fecha del grupo B será el 4 de junio con dos partidos, uno en Seattle, aún por emparejar, y otro en Pasadena, que enfrentará a Brasil con la selección que resulte en el sorteo.

El grupo C debutará el 5 de junio en Chicago y Phoenix. En esta última ciudad se estrenará México, mientras que el grupo D jugará por primera vez el 6 de junio, en Orlando, con equipos aún por definir, y en Santa Clara, donde debutará Argentina.

Además de las mencionadas ciudades, el campeonato se desplegará en otras sedes: Houston, Filadelfia, Orlando y Foxboro (Massachusetts).

Las apuestas previas apuntan, como es costumbre, a Argentina y Brasil como los que pueden quedarse con el trofeo, aunque sólo se tendrá un panorama más claro después de la fase de grupos, que se prolonga hasta el 14 de junio y de la que saldrán dos clasificados por grupo.

Al tratarse de un torneo especial, con un número de equipos mayor que en anteriores ediciones de la Copa América, el referente más cercano es el del campeonato regular que se celebró el año pasado en Chile, con victoria final para el país anfitrión.

Fue un duelo del Cono Sur, que enfrentó a Chile con Argentina, con victoria para el equipo local en la tanda de penaltis, lo que permitió a la selección chilena coronarse por primera vez campeona en el siglo que lleva disputándose el torneo.

La Copa América es un campeonato tradicionalmente dominado por tres grandes equipos del Cono Sur: Uruguay ha ganado el trofeo en 15 ocasiones, de las 42 que ha participado; Argentina 14 (de 40 campeonatos diputados) y Brasil 8 (34 participaciones).

 
 
 

 

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