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La bandera y escudo de la selección de Vanuatu.

Copa Mundial Sub-20 de la FIFA República de Corea 2017: Vanuatu

Vanuatu nunca se había clasificado antes para ningún torneo de la FIFA, aunque sí actuó en las pruebas masculinas de los Juegos Olímpicos de la Juventud de 2010 y 2014, tras aceptar sendas invitaciones.
 
El camino hacia la República de Corea 
Vanuatu posee un historial notable en las categorías inferiores de Oceanía —solamente la superan Nueva Zelanda y Fiyi en la lista de miembros activos de la OFC sub-20 de todos los tiempos—, que tradujo al fin en un logro concreto en 2016. Los vanuatuenses ya se habían quedado a las puertas de la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA 2015, detrás de Fiyi, que acabó representando a la zona oceánica con distinción en aquella cita mundialista. Luego, en el torneo de la OFC celebrado en septiembre de 2016, Vanuatu desplegó ante su público un juego sólido en defensa y certero en ataque. Fue la única selección de las ocho que compitieron en el certamen que ganó sus tres partidos de la liguilla, tras doblegar a Fiyi, a la emergente Papúa Nueva Guinea y a la siempre competitiva Nueva Caledonia. A continuación exhibió su resistencia frente a las Islas Salomón, para conseguir un memorable triunfo por 2-1, con remontada incluida, y dar a los numerosos hinchas que habían acudido a animar al equipo una alegría sellando su pasaporte para República de Corea 2017.
El seleccionador 
Con la clasificación para República de Corea 2017, Etienne Mermer ha continuado su aportación a momentos clave de la historia del fútbol vanuatuense. Tuvo una larga trayectoria como jugador de la selección, en tres campañas clasificatorias de la Copa Mundial de la FIFA™, y formó parte del plantel que registró el mejor resultado de la nación, una victoria por 4-2 sobre Nueva Zelanda en la competición preliminar de Alemania 2006. También dirigió a sus pupilos en su primera actuación en un torneo global, el de fútbol masculino de los Juegos Olímpicos de la Juventud Singapur 2010, y ya ha formado a varias generaciones de integrantes de las selecciones nacionales sub-17 y sub-20.
 
Números que hablan
2: Vanuatu exhibió una impresionante solidez defensiva en los clasificatorios de República de Corea 2017, al recibir sólo dos goles en los cuatro encuentros que le sirvieron para obtener el pase. No obstante, su retaguardia hizo aguas en la final continental, cuando sufrió un abultado 5-0 a manos de Nueva Zelanda.

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