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El Barcelona visita al Athletic de Bilbao con sed de Copa del Rey

BILBAO, España.- El Athletic Club pone de nuevo a prueba al FC Barcelona este jueves en San Mamés en otra edición del duelo más copero, ahora la ida de una eliminatoria de octavos de final entre los dos equipos con más títulos en la competición y que no han dejado de enfrentarse una y otra vez en los últimos años.

Hasta 24 veces se han medido el Athletic y el Barça en la Copa, 16 en eliminatorias y 9 en finales. Las dos últimas en las dos temporadas anteriores, en la final del curso 2014-2015 y en los cuartos de final del 2015-2016.

En ambas ocasiones se impuso el Barça, cuya última derrota en Copa ante el Athletic data de 1984, en la final de la penosa pelea nada más terminar el partido. De hecho, el conjunto rojiblanco no supera al blaugrana en una eliminatoria copera desde hace ya 57 años, en 1960.

 

No obstante, hay un precedente más cercano, el de la Supercopa 2015-2016, al que se agarra el Athletic para animarse de cara a un reto que lleva camino de agotarle y le supone un desgaste tremendo cada vez que tiene que acometerlo.

Entonces un tan inesperado 4-0 en San Mamés dejó las cosas casi vistas para sentencia. Aunque los de Ernesto Valverde no respiraron tranquilos en el Camp Nou hasta que Aritz Aduriz marcó en el minuto 75 el 1-1 final del partido. Aduriz, por cierto, fue el héroe de la eliminatoria con cuatro de los cinco goles de su equipo.

El Athletic sueña con coger un tanto entumecido tras las vacaciones navideñas al tridente Messi-Suárez-Neymar, que acaba de regresar de América. Valverde saldrá con todo lo que tiene al campo sin pensar en que apenas dos días y medio después tiene un importante compromiso liguero también en San Mamés ante el Alavés.

 

Pese a que las estadísticas le sonríen, el Barcelona no se fía de un rival que, con Ernesto Valverde en el banquillo, acostumbra a poner en apuros tácticos a Luis Enrique.

Una de los dilemas en la alineación está en la portería. El holandés Jasper Cillessen, arquero titular en la Copa del Rey, regresó de sus vacaciones con una lesión muscular en el sóleo izquierdo, por lo que Luis Enrique deberá elegir entre Jordi Masip y Marc-André ter Stegen.

En la delantera, también surge alguna incógnita. El tridente formado por Lionel Messi, Neymar da Silva y Luis Suárez regresó a los entrenamientos el pasado lunes 2 de enero después de que gozaran de unos días más de vacaciones que el resto de sus compañeros.

Con la baja confirmada de Cillessen, Luis Enrique ha descartado, por decisión técnica, a Aleix Vidal, Jérémy Mathieu y Denis Suárez para visitar Bilbao, donde también tendrá que escoger qué dos volantes acompañan a Busquets, que parece tener la titularidad asegurada.

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