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Mali busca retomar el tercer lugar Sub-20 ganado en 1999

AUCKLAND, Nueva Zelanda.- Han pasado 16 años desde la última vez que Mali se quedó a la orilla de una final mundial pero también, en esa ocasión consiguieron lo que parecía imposible para un país que nunca había disputado una Copa del Mundo a nivel mayor.

En su presentación  sorprendieron a la escuadra uruguaya, aquella que tenía a Diego Forlán como una promesa y que después se convirtió en realidad. El siguiente rival fue Portugal, al cual también doblegaron. Llegaron calificados ante Corea del Sur y perdieron pero no sin antes dar pelea.

En la segunda ronda el camino los dejó ante Camerún, un equipo al cual se enfrentaron en la eliminatoria rumbo a ese Mundial. En el partido de octavos de final, ambos partidos se cansaron de hacer y recibir goles. En el tiempo regular terminaron empatados a cuatro goles. Fue en el tiempo suplementario cuando los malienses superaron a sus vecinos.

El país anfitrión, Nigeria, fue el rival en los cuartos de final. A pesar de la jugar como locales, fue Mali quien se adueñó del encuentro de principio a fin. Anotando al primer minuto de juego, los malienses se impusieron a un seleccionado nigeriano que igualó pero se vio goleado en su propia casa.

Sin embargo, el sueño de Cenicienta se acabó para Mali cuando enfrentaron a España en una de las semifinales. Los ibéricos se fueron al frente con un gol de Fernando Valera en el minuto dos, después el mismo sevillano aumentó el marcador. Los africanos se acercaron con un gol del botín de plata, Mahamadou Dissa. Por más que lo intentaron, fue el joven (en ese entonces) Xavi Hernández  quien puso cifras definitivas.

Mali tuvo que conformarse con el tercer lugar, derrotando una vez más a los charrúas. El balón de oro del torneo, Seydou Keita anotó el gol que los dejó en el pódium del torneo, el más grande logro de una selección que ahora busca repetir la hazaña internacional.

 

Brazil 5-0 SenegalSerbia 2-1 Mali (AET)

Posted by FIFA U-20 World Cup on Wednesday, June 17, 2015

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