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70 aniversario del primer Volkswagen Beetle, el Auto del Pueblo

70 aniversario del primer Volkswagen Beetle, el Auto del Pueblo

La primera unidad del Volkswagen Type 1, el llamado "Auto del Pueblo", cuyo diseño había sido encargado por Adolfo Hitler a Ferdinand Porsche, salió de la planta de producción de Wolfsburg hace 70 años, con lo que comenzó una de las grandes leyendas de la historia de la industria de los autos en todo el mundo.

Tras esa primera unidad, Volkswagen vendería más de 21 millones de unidades del Volkswagen Beetle original entre 1946 y el 2003, cuando dejó de producirse en la planta de la firma alemana en Puebla, México.

Los inicios del Volkswagen Beetle no fueron fáciles ya que ocurrió justo al final de la II Guerra Mundial, cuando la Planta de Volkswagen en Wolfsburg era operada por el Ejercito de Gran Bretaña.

Pero esa relación con los ingleses fue fundamental para que sobreviviera el "Auto del Pueblo", ya que el 22 de agosto de 1945, el Mayor Ivan Hirst, puso la primera orden para fabricar 20,000 unidades del Volkswagen Beetle original, con lo que se aseguró la continuidad de la planta, que había sido amenazada con su desmantelamiento ante la dificultad para obrtener materias primas. 

Durante los siguiente dos años, el ritmo de producción se mantuvo en alrededor de 1,000 unidades mensuales, pero las primeras unidades para la venta al público solo llegaron al mercado en junio de 1948, tras la reforma monetaria en Alemania.

Las exportaciones empezaron a partir de octubre de 1947 en lo que marcó el inicio de la internacionalización del Beetle que se hizo tan popular alrededor del mundo que fue rebautizado con nombre propio local en muchos países: ”Beetle” en Estados Unidos; “Käfer” en Alemania; “Vocho” en México; “Escarabajo” en América Laitna y el resto de América Latina; “Coccinelle” en Francia; “Fusca” en Brasil; “Maggiolino” en Italia y “甲壳虫” en Japón.

Tras meses de reorganización laboral y de las leyes de la nueva Alemania, la nueva compañía Volkswagenwerk GmbH fue entregada a manos alemanas, con lo que se inició el periodo conocido como el Milagro Económico Alemán.

Tras el fin de la producción del modelo original terminó en la Planta de Puebla, México en 2003, el nuevo Volkswagen Beetle debutó a finales del 2011 para continuar la leyenda en el Siglo XXI.

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