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Historia de los Juegos Olímpicos

Los Juegos Olímpicos son el evento deportivo internacional más importante del mundo, celebrados en su etapa moderna (desde 1896) cada cuatro años en una sede distinta, de las cuales la primera de esta etapa fue llevada a cabo en la ciudad griega de Atenas.

Los preparativos para la celebración de los Juegos Olímpicos en su era moderna comenzó con la fundación del COI ( Comité Olímpico Internacional), organismo internacional que se encargaría de definir los principios competitivos de la nueva etapa y de elegir la primera ciudad olímpica, Atenas, que celebraría los I Juegos Olímpicos de la era moderna en 1896.

En su etapa moderna, el evento dio lugar a dos vertientes: Los Juegos Olímpicos de Verano, los más importantes y conocidos; los Juegos Olímpicos de Invierno, cuya primera edición se celebró en 1924, llevándose a cabo en los mismos añosque lo de Verano, aunque desde 1994 se celebran alternativamente.

¿Qué son los Juegos Olímpicos?

Considerados como el evento deportivo más importante del mundo, los Juegos Olímpicos son una aténtica cita mundial que congrega durante unas semanas y en un mismo lugar a todo el mundo. Durante la celebración del evento, que se realiza cada cuatro años y durante los meses de verano, todo el mundo pone los ojos y toda la atención sobre esta cita deportiva.

Las Olimpiadas nacieron en la antigua Grecia, debiendo su nombre a la ciudad donde se celebraban, Olimpia. Se calcula que la primera cita tuvo lugar en el 776 a.C. y en sus comienzos fueron fiestas religiosas, culturales y deportivas en honor a los dioses mayores griegos. La actividad deportiva que se llevaba a cabo se basaba en el pentalón, la lucha o las carreras.

En la Era Moderna, los JJOO fueron recuperados por Pierre de Coubertin, pedagogo y pensador frencés que pretendía con ello volver en la práctica deportiva los ideales de la Grecia Clásica. Actualmente el evento ha quedado reducido a su ámbito deportivo, potenciando las disciplinas practicadas hasta llegar a unas 35: atletismo, fútbol, jufo, remo, etc. Para ello, en la actualidad junto con la designación de la sede olímpica se llevan a cabo impresionantes obras de mejora en las ciudades sede, construcción de nuevas instalaciones deportivas, nuevos transportes y zonas urbanas.

 

Los inicios de los Juegos Olímpicos

A pesar de que las Olimiadas comenzaron en la Antigua Grecia en 776 a.C., los Juegos Olímpicos tal y como los entendemos en la actualidad son una herencia que comenzó en 1986 con la recuperación de los mismos, entrando en su etapa moderna.

Los primeros JJOO se celebraron en Atenas, capital del país que fue cuna no solo de Olimpiadas, sino también del pensamiento y la cultura occidental. Celebrados en abril de 1986, participaron deportistas de 13 países en 42 pruebas y 9 deportes, una pequeña muestra si lo comparamos con las actuales cifras de participación y deportes olímpicos.

Tras la primera Olimpiada Moderna ateniense, el renacimiento de los JJOO como evento deportivo unificador fue todo un éxito que se vio repetido, tal y como se había acordado, cada cuatro años desde 1986, rotando la sede entre las ciudades más importantes del planeta siempre bajo la supervisión del COI. Algunas de ellas fueron: París (Francia, 1900), Saint Louis (Estados Unidos, 1904), Londres (Reino Unido, 1908), Estocolmo (Suecia, 1912), Amberes (Bélgica, 1920), París (Francia, 1924), Amsterdan (Países Bajos, 1928), Los Ángeles (Estados Unidos, 1932), etc. Las ediciones de 1940 (Helsinki) y 1994 (Londres) se vieron suspendidas dado el inestable panorama internacional propiciado por la II Guerra Mundial.

 

El organismo regulador y la elección de las sedes

Desde la creación del Comité Olímpico Internacional, se marcó como objetivo principal resucitar los Juegos Olímpicos de la antigüedad y crear el llamado movimiento olímpico, que uniría a pueblos y personas, tal y como simboliza el emblema del COI y de los JJOO: cinco aros de cinco colores distintos entrelazados como muestra de la concordia, unión y el ánimo de entendimiento entre los cinco continentes.

Los primeros miembros del COI fueron en su totalidad europeos y americanos, siendo Coubertin quien eligió a los 15 miembros iniciales. A pesar de los años que han pasado, actualmente los miembros norteamericanos y europeos son los más abundantes en el COI, aunque norma común a todos los miembros es la retirada de su cargo a los 70 años de edad.

Misión principal del COI en sus inicios y también en la actualidad es la determinación y la supervisión de las sedes de las ediciones de los Juegos Olímpicos. Para ello, antes la designación definitiva de una sede, suele haber un plazo de presentación de candidaturas donde las ciudades desarrollan su proyecto olímpico que el Comité Olímpico examina y supervisa, eligiendo finalmente la ciudad mejor capacitada para organizar unos Juegos Olímpicos. Entre otros objetivos del COI también está la negociación de los derechos de emisión de los JJOO y el mantenimiento de las relaciones institucionales entre los comités olímpicos nacionales y las organizaciones deportivas internacionales.

 

Ediciones destacadas del evento

Cada edición de una Olimpiada es especial y única, pues cada una de ellas es organizada por una ciudad diferente, alternándose así ciudade, países y continentes, y dotando al evento de un carácter internacional y diversificador en su organización, a la vez que mantiene su espíritu originario. Los I Juegos Olímpicos, celebrados en Atenas en 1896, son recordados con especial interés por haber supuesto la vuelta a la vida de este verano internacional.

El listado completo de los Juegos Olímpicos es el siguiente: París (Francia, 1900), Saint Louis (Estados Unidos, 1904), Londres (Reino Unido, 1908), Estocolmo (Suecia, 1912), Amberes (Bélgica, 1920), París (1924), Amsterdam (Países Bajos, 1928), Los Ángeles (Estados Unidos, 1932), Berlín (Alemania, 1936), Londres (1948), Helsinki (Finlandia, 1952), Melbourne (Australia, 1956), Roma (Italia, 1960), Tokio (Japón, 1964), Ciudad de México (México, 1986), Munich (Alemania, 1972), Montreal (Canadá, 1976), Moscú (1980), Los Ángeles (1984), Seúl (Corea del sur, 1988), Barcelona (España, 1992), Atlanta (Estados Unidos, 1996), Sydney (Australia, 2000), Atenas (Grecia, 2004), Beijing (2008), Londres (2012).

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