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El Sevilla busca su tercera semifinal seguida y el Athletic sueña con la remontada

SEVILLA, España.- Sevilla y Athletic Club dirimen el jueves un duelo español "fratricida" en la vuelta de los cuartos de final de la Liga Europa, al que los hispalenses, vigentes campeones, llegan con ventaja (1-2 en la ida) para encadenar su tercera semifinal, mientras que los bilbaínos sueñan con la remontada.

 

La igualdad entre ambos es máxima, pues en la Liga los vizcaínos son sextos con 51 puntos y los andaluces han perdido fuelle y ahora son séptimos con 48 tras tres derrotas seguidas, aunque el Sevilla tiene claro que debe hacer valer su renta en su estadio, donde es más fuerte al llevar once triunfos seguidos en su torneo "fetiche", que ganaron en 2014 y 2015.

Este crucial choque coincide de nuevo con un Jueves de Feria, como hace diez años, cuando el histórico gol del malogrado Antonio Puerta ante el Schalke 04 dio el pase a los sevillistas a su primera final europea, ganada al Middlesbrough inglés en Eindhoven, aunque el equipo entrenado por Unai Emery no quiere ninguna confianza.

Después de que hace dos domingos el Sevilla viera rota su racha de diecisiete victorias seguidas en casa al perder con la Real Sociedad, Emery se ha llevado a toda su plantilla a Cartaya (Huelva) para alejarla del bullicio y de la alegría de la Feria de Abril para incidir en la necesidad de estar concentrados ante esta cita europea.

 

El técnico guipuzcoano del Sevilla tiene la sensible baja por sanción del mediapunta argentino Éver Banega, el organizador de su equipo, con lo que previsiblemente alineará a Vicente Iborra como segundo punta junto a Vitolo y el danés Krohn-Dehli en las bandas, y el francés kevin Gameiro, que lleva 23 goles esta temporada, arriba.

Al lateral derecho volverá probablemente el brasileño Mariano Ferreira, en detrimento de Jorge Andújar 'Coke', y en el izquierdo repetirá Sergio Escudero ante la lesión muscular sufrida en la ida en Bilbao por el galo Benoit Tremoulinas.

Por su parte, y aunque recupera a Raúl García tras cumplir su sanción, el Athletic también tiene bajas, la más importante la del delantero Iñaki Williams, que no se ha recuperado de las molestias musculares por las que fue sustituido en el choque frente al Rayo.

Los bilbaínos sueñan con remontar el 1-2 de la ida para mantener el sueño de conquistar una Liga Europa que en los últimos años ya es más que un anhelo.

 

Desde que en 2012 cediese en la final, sin paliativos, ante el Atlético de Madrid del Cholo Simeone que empezaba a hacer historia, la consecución de un título europeo se ha convertido casi en una obsesión en el club vizcaíno.

Llevar a sus vitrinas un título así -la Champions League la tiene aún como una quimera- refrendaría en el ámbito internacional la singular filosofía del equipo vasco de jugar solo con gente de casa.

Pero no le llega en buen momento al Athletic este importante y más que complicado envite, un reto que se le torció en la ida cuando una mala cesión de Iker Muniain a Iago Herrerín cambió el rumbo de una eliminatoria más camino en ese momento del 2-0 que del 1-2 con el que acabó ese primer partido.

A la ya enorme dificultad de superar al tetracampeón de la Liga Europa se le han sumado una serie de lesiones que le han debilitado, la última de ellas la de Williams. La baja de la 'pantera' rojiblanca se une a la de Aymeric Laporte en el eje de la zaga, uno de los jugadores más complicados de relevar para Ernesto Valverde, y la de Sabin Merino, que le daba mucha versatilidad a su ataque.

 

Además, llegará algo apurado Xabi Etxeita, tocado por unas molestias que, no obstante, le han permitido viajar a Sevilla.

Por ello, Valverde ha tenido que citar a un delantero que lleva cinco meses y medio sin jugar por diversas lesiones, Ibai Gómez, y a un central del filial, Yeray Álvarez.

De todos modos, dentro de los veinte jugadores que desplaza el Athletic a Sevilla está el resto del bloque titular habitual y dos jugadores capitales: el goleador Aritz Aduriz, sin duda el principal argumento para soñar con la remontada, y Beñat Etxebarria, guía del juego rojiblanco en una temporada en la que suma ya 95 goles en 55 partidos. Una buena marca para soñar que puede añadir 2 o 3 más, los que necesite, en el Sánchez Pizjuán.

La clave: El duelo de artilleros entre Kevin Gameiro (23 goles esta temporada, 4 en Europa) y Aritz Adúriz (32, 9 de ellos en la Liga Europa); y cómo afectarán las bajas del argentino Éver Banega al Sevilla, por sanción, y del lesionado Iñaki Williams al Athletic.

El dato: El Sevilla acumula once triunfos en casa en la Liga Europa y el Athletic lleva dos derrotas seguidas en este torneo.

El tuit: José Castro, presidente del Sevilla: "Estamos en esa vorágine, la de jugar una final el 22 de mayo (Copa del Rey), la de llegar a una tercera final por tercer año consecutivo, que sería histórica, el ganarla; imagínate, sería la releche". Valverde: "Siempre que hemos competido fuera de casa en eliminatorias, hemos dado una buena sensación. Queremos pasar".

El entorno: Se espera un lleno en el Sánchez Pizjuán en otro Jueves de Feria, que evoca al del histórico gol del malogrado Antonio Puerta que hace diez años, ante el Schalke 04, supuso el pase a la primera final de la Copa de la UEFA ganada por el Sevilla en Eindhoven.

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