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PREVIA: Inglaterra se juega su prestigio ante Islandia en los octavos de final

NICE, Francia.- El poderoso fútbol inglés, el más rico del mundo, se juega este lunes gran parte de su prestigio ante la modesta selección islandesa, el equipo que más simpatías ha despertado en la Eurocopa, que aún sueña con ampliar su gesta hasta los cuartos de final.
 
Tras la resaca del "Brexit" y de las elecciones islandesas que este sábado han dado el poder al independiente Gudni Johannesson -cuyo primer acto será viajar a Niza a apoyar a los "strákarnir okkar" (nuestros muchachos)-, el fútbol vuelve a ocupar el centro de atención de dos países que se han volcado con la Eurocopa.
 
Se la juega Inglaterra y, sobre todo, su entrenador Roy Hodgson, cuya continuidad en el cargo está supeditada cuando menos a pasar esta ronda.
 
 
Mientras, Islandia acude sin presión. Se ha convertido en el "equipo de todos", tanto por la humildad con la que han afrontado cada encuentro, con sorprendentes empates ante Portugal y Hungría y un inesperado triunfo en el último instante frente a Austria, así como por la simpatía de una afición que ha dejado medio desierta la isla, al punto de que para las elecciones se tuvo que reforzar el voto por correo desde Francia, ya que el ocho por ciento de la isla (27.000 personas) se había desplazado a la Eurocopa.
 
Se supone una lucha desigual, entre varios de los jugadores más ricos del mundo y un equipo que cuenta con uno único futbolista en la Premier, Gylfi Sigurdsson, quien tras militar dos temporadas en el Tottenham regresó al Swansea.
 
 
Pero Inglaterra no encuentra el gol e Islandia hace de cada ocasión un botín.
 
Por eso, Roy Hodgson, que hizo seis infructuosos cambios ante Eslovaquia, alineará juntos a Wayne Rooney, Jamie Vardy y Harry Kane, lo que se suponía una garantía ofensiva que, de momento, se ha convertido en un fiasco.
 
 
A los islandeses no les preocupa el gol. Convierten casi cada llegada a la meta rival y el resto del tiempo defienden con un coraje que suple todas sus carencias técnicas.
 
Pueden apostar hasta por llegar a los penaltis, momento en que a los ingleses les tiemblan la piernas.
 
Los "pross", invictos en los últimos diez partidos de la Eurocopa, no han alcanzado las semifinales desde 1996, pues salvo en aquella ocasión, en casa y contra España, siempre fallaron en la resolución. 
 

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